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embarazo, parto y maternidad en áfrica


En África, el principal objetivo del matrimonio consiste en tener hijos que, entre otras cosas, colaboren con su trabajo al sustento de la familia, y que cuando sean adultos se ocupen del cuidado de los ancianos. El continente africano tiene la mayor tasa de fecundidad con una media de 5 niños por mujer.


Las mujeres que viven en no suelen acudir a los controles periódicos del embarazo, ni a los servicios de planificción familiar, por diversos motivos. Los poblados están muy alejados de los centros donde existe enfermería, y para desplazarse allí deben hacerlo a pie o con medios de transporte poco rápidos (o demasiado caros), así que no es nada fácil. Estos desplazamientos suponen también una perdida de tiempo dadas las tareas que tienen que realizar en su aldea. Ellas cuidan de los ancianos, hijos, ganado, casa, etc...


Además, todavía existe cierta desconfianza hacia los servicios de planificación familiar occidentales, ya que la gente sospecha que estos servicios encubrían campañas de esterilización durante la época colonial.


El embarazo es considerado como algo natural y, por lo tanto, sin tanto control. Las visitas continuadas al especialista son síntoma de enfermedad, y ellas no están enfermas.


embarazo, parto y maternidad en áfrica


En el parto, suelen presentar una bajísima expresión del dolor, si la parturienta expresa dolor en su parto es considerado una ofensa para la familia.


En algunso países africanos se usa la posición tradicional vertical para el parto, con la mujer sentada de cuclillas, que coincide con la postura en la que las personas habitualmente trabajan y descansan en dichas regiones. Esta posición tiene muchas ventajas para la mujer y para el feto a al hora del parto.


Durante el embarazo se reúnen con sus madres, amigas, parientes y viven la gestación juntas, consolándose, arropándose, contando sus miedos... Trabajan juntas, cantan, bailan, cocinan, cuidan unas de otras y de sus niños, que son fruto de la comunidad.


Es habitual que las mujeres eviten el embarazo durante los meses posteriores al embarazo, ya que esto supondría cortar el amamantamiento, con el consiguiente riesgo para el recién nacido. En estos casos, el método anticonceptivo más habitual es la abstinencia sexual. Existen en toda África tradiciones relacionadas con esto, cómo el del cargar a los bebes hasta que cumplen 12 meses, amamantar hasta los 2 años de edad, la separación de la mujer de su marido en otra casa, etc...


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Los problemas de salud como la anemia y la desnutrición debido a una mala alimentación por falta de nutrientes hace que exista una fuerte mortalidad en el parto. En el caso de la anemia, un mínimo sangrado provoca el fallecimiento de la mujer, además de las infecciones por falta de agua potable y limpieza o esterilización de elemento que se usan durante el parto, o incluso las manos de la persona que ayuda en el parto. Unas 600.000 mujeres mueren cada año durante el parto en África, 50 veces más de las 12.000 que fallecen en Europa. Además, por cada una que supera un parto, tres o cuatro se quedan, por las malas condiciones del alumbramiento o por estar mutiladas sexualmente, con graves secuelas para toda la vida como fístulas, incontinencia de orina y otros problemas que les provocan el rechazo de su comunidad y les obliga a vivir aisladas.


En el seno de la familia extensa, el cuidado de los niños no depende tan directamente de los padres como de la familia nuclear, y es muy habitual que se encarguen de los niños sus tías, sus hermanas, sus primas o sus abuelas. El cuidado compartido de los niños por parte de todos los miembros de la familia incluye el amamantamiento. Se suele considerar que el calostro no es del todo beneficioso para el niño, de manera que hasta que la madre acaba la fase del calostro, suelen dar de mamar al niño otras mujeres de la familia. También después de esta fase es habitual que el amamantamiento sea compartido.


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Fuente: diversas fuentes de internet.

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